HIV

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Die Infektion erfolgt durch sexuellen Kontakt mit einer infizierten Person oder mit deren Blut. Eine Mutter kann es während der Schwangerschaft, bei der Geburt oder beim Stillen auf ihr Kind übertragen. HIV kann zu AIDS – dem erworbenen Immundefektsyndrom – führen. Forscher in den USA sehen eine Chance in der Behandlung von Infektionen mit dem Virus, das weltweit weiterhin einen tödlichen Tribut fordert.

Stehen wir vor einer Revolution in der HIV-Behandlung?

HIV

Über die bahnbrechenden Forschungsergebnisse können wir in Nature Communications lesen. Sie werden von Wissenschaftlern der Northwestern Medicine durchgeführt. Sie haben beschlossen, die CRISPR-Plattform zu nutzen, um eine neue Behandlungsmethode für HIV-Infizierte zu entwickeln. Sie basiert auf der Gentechnik, mit der das Genom eines bestimmten Organismus manipuliert werden kann.

Bisher ist es den Forschern gelungen, 86 Gene zu identifizieren, die am Prozess der viralen Replikation beteiligt sein könnten. Mehr als 40 dieser Gene wurden noch nie im Zusammenhang mit dieser Art von Infektion untersucht.

Die bestehenden medikamentösen Therapien sind eines unserer wichtigsten Instrumente im Kampf gegen die HIV-Epidemie und hemmen die Replikation des Virus und seine Ausbreitung äußerst wirksam. Aber diese Behandlungen sind nicht vollständig wirksam, und Menschen, die mit HIV leben, müssen sich an strenge Behandlungsschemata halten, die einen ständigen Zugang zu einer guten Gesundheitsversorgung erfordern, sagte Judd Hultquist, Assistenzprofessor an der Northwestern University.

HIV breitet sich vor allem in den ärmsten Ländern der Welt aus. Dort werden die antiretroviralen Therapien durch die enormen Kosten behindert.

Daher konzentrierten sich Judd Hultquist und andere Forscher auf die Suche nach alternativen Behandlungsmethoden. Sie untersuchten T-Zellen, die aus menschlichem Blut isoliert und mit dem CRISPR-Cas9-Tool verändert wurden. Der nächste Schritt in ihrer Forschung bestand darin, diese Zellen mit HIV zu infizieren. Was haben sie beobachtet? Nun, sie fanden heraus, dass die Infektion nachließ, wenn die veränderten T-Zellen ein Gen verloren, das eine wichtige Rolle bei der Virusreplikation spielt.

Was ist HIV?

HIV (Human Immunodeficiency Virus) gehört zur Familie der Retroviren und zur Gattung der Lentiviren. Wie jedes Virus besteht es aus einer Proteinhülle und genetischem Material. Im Falle von HIV handelt es sich um einzelsträngige RNA, die von einem speziellen Enzym (Reverse Transkriptase) in DNA umgeschrieben wird, um sich mit dem genetischen Material der Wirtszellen zu verbinden und sich so zu vermehren und den Krankheitsprozess auszulösen.

HIV-Opfer sind vor allem Immunzellen – CD4-T-Lymphozyten, Makrophagen oder dendritische Zellen. In der ersten Phase breitet sich das Virus im ganzen Körper aus, verursacht aber keine alarmierenden Symptome – es kann zu einem vorübergehenden Rückgang der Zahl der T-Lymphozyten und Fieber kommen. Danach folgt eine Phase der asymptomatischen Trägerschaft, die unbehandelt 1,5 bis 15 Jahre dauern kann. Während der asymptomatischen Phase werden die Immunzellen allmählich durch das Virus zerstört. Ein unwissentlicher Träger kann während dieser Zeit andere Menschen anstecken.

Nach einer asymptomatischen Phase kann sich AIDS (erworbenes Immunschwächesyndrom) entwickeln. Aufgrund einer erheblichen Schwächung des Immunsystems beginnt der Patient, an opportunistischen Infektionen zu leiden, d. h. Krankheitserreger, die ein gesunder Mensch problemlos bewältigen könnte, verursachen bei AIDS-Kranken Krankheiten oder sogar den Tod. Dabei handelt es sich meist um Hemiplegie, Candidose und andere Mykosen sowie Listeriose. Es können auch opportunistische Krebsarten auftreten.

Was ist HIV?Wer wird krank?

HIV forderte während der Epidemie in den 1990er Jahren vor allem in den Vereinigten Staaten einen hohen Tribut an Todesopfern. Die HIV-Epidemie hat inzwischen über 32 Millionen Menschenleben gefordert. Obwohl die derzeitigen Therapien AIDS in eine chronische Krankheit verwandelt haben, gibt es immer noch keinen wirksamen Impfstoff gegen HIV. Nicht weniger als 38 Millionen Menschen leben mit HIV/AIDS.

Im vergangenen Jahr gab es in Polen 1341 neue HIV-Infektionen: Dies geht aus Daten des Nationalen Instituts für öffentliche Gesundheit – Nationales Institut für Hygiene hervor. Nicht weniger als 80 % der Polen lassen sich nicht auf Infektionen testen, weil sie glauben, dass dieses Problem sie nicht betrifft.